Les adreces IP o protocol d'Internet són els codis de número exclusius que utilitzen els ordinadors connectats a Internet per localitzar-los i comunicar-se entre ells. Els dos tipus principals d’adreces IP són estàtiques, on un ordinador manté una sola adreça IP i dinàmic, on la xarxa assigna a l’ordinador una nova adreça cada vegada que es connecta a la xarxa. Les adreces IP estàtiques tenen diversos avantatges i desavantatges diferents en comparació amb les adreces IP dinàmiques.

...

Servidors en execució

Un dels majors avantatges d’una adreça IP estàtica és que els ordinadors que utilitzen aquest tipus d’adreces poden allotjar servidors que contenen dades a les quals altres equips accedeixen a través d’Internet. Una adreça IP estàtica fa que els ordinadors puguin localitzar el servidor des de qualsevol part del món.

A més, els equips que permeten l’accés remot a una xarxa tancada funcionen millor amb adreces IP estàtiques. Això permet que diferents tipus d’ordinadors amb diferents sistemes operatius accedeixin al sistema amfitrió cercant cada cop la mateixa adreça IP.

Estabilitat

Les adreces IP estàtiques també són més estables per a l’ús d’Internet ja que no canvien mai. En el cas d'una adreça IP dinàmica, el proveïdor de serveis d'Internet pot canviar l'adreça de manera automàtica de forma regular, amb freqüència cada poques hores. Això pot provocar un lapse en la connexió de l’usuari. L’ordinador també podria tenir problemes per tornar a connectar-se a Internet mitjançant la nova adreça. L'ús d'una adreça IP estàtica evita tots aquests possibles problemes.

Senzillesa

Les adreces IP estàtiques són més senzilles d'assignar i mantenir. Per als administradors de xarxa, és més fàcil fer un seguiment del trànsit d’Internet i assignar accés a determinats usuaris a partir de la identificació d’adreça IP. Les adreces dinàmiques requereixen un programa que assigna i canvia adreces IP i pot requerir als usuaris que canviïn la configuració dels seus equips.

Nombre d'adreces

Un dels principals inconvenients de les adreces IP estàtiques és que cada adreça, un cop assignada, està ocupada per un sol equip, fins i tot quan aquest ordinador no el fa servir. Com que cada equip necessita una adreça única, això limita el nombre d'adreces IP disponibles. Això ha fet que els proveïdors de serveis d’Internet crein diversos estàndards IP diferents per introduir més adreces IP al sistema, fent així lloc a més ordinadors.

Seguiment d'accés

Un ordinador amb una adreça IP estàtica és molt més fàcil de fer un seguiment a través d’Internet. Això pot ser un desavantatge en el cas dels llocs web que permeten a cada visitant descarregar o visualitzar una quantitat fixada de contingut. L’única manera de visualitzar o descarregar contingut addicional pot ser renovar l’adreça IP sota un sistema d’adreces IP dinàmic.

De la mateixa manera, els executors de drets d'autor poden fer un seguiment dels usuaris d'ordinadors que descarreguen contingut fent un seguiment de l'adreça IP.

Els usuaris han plantejat preocupacions sobre la privadesa per aquest tipus de seguiment i la qüestió de si s’ha de requerir o no als proveïdors de serveis d’Internet que revelin el nom i l’adreça de l’usuari associat a una adreça IP estàtica determinada segueix sent un tema de debat.