La tecnologia de comunicacions sense fil defineix qualsevol mètode de comunicació possible sense una connexió física directa entre les dues parts, descrivint en gran mesura sistemes basats en ones de ràdio. Els primers sistemes de comunicació sense fils van entrar en ús a finals del segle XIX, i la tecnologia ha madurat significativament en els anys intervinguts. Avui en dia, molts tipus de dispositius utilitzen tecnologia de comunicació sense fils, permetent als usuaris mantenir-se en contacte fins i tot en zones remotes.

Telèfons mòbils i PDA

Ràdio

La comunicació de ràdio oberta va ser una de les primeres tecnologies sense fils a trobar un ús generalitzat, i encara avui té un propòsit. Les ràdios multicanal portàtils permeten als usuaris comunicar-se a curtes distàncies, mentre que les ràdios de banda i de marítims ofereixen serveis de comunicació per a camioners i mariners. Els entusiastes de la ràdio pernil comparteixen informació i serveixen com a ajudes de comunicació d’emergència durant les catàstrofes amb els seus potents equips de transmissió d’aficionats, i fins i tot poden comunicar dades digitals a través de l’espectre de la ràdio.

Cel·lular

Les xarxes mòbils utilitzen enllaços de ràdio xifrats, modulats per permetre a molts usuaris diferents comunicar-se a través d’una sola banda de freqüència. Com que els telèfons individuals tenen una potència de transmissió important, el sistema es basa en una xarxa de torres mòbils, capaces de triangular la font de qualsevol senyal i lliurar els deures de recepció a l'antena més adequada. És possible la transmissió de dades a través de xarxes mòbils, amb sistemes 3G moderns capaços d’acostar-se a velocitats a les de connexions DSL o per cable. Els proveïdors de telefonia mòbil solen mesurar el seu servei, cobrant els clients per minut per veu i pel megabyte per les dades.

Satèl·lit

La comunicació per satèl·lit és una altra tecnologia sense fils que ha tingut un ús generalitzat en situacions especialitzades. Aquests dispositius es comuniquen directament amb satèl·lits en òrbita mitjançant un senyal de ràdio, permetent als usuaris romandre connectats pràcticament a qualsevol lloc de la Terra. Els telèfons i mòdems per satèl·lit portàtils presenten un maquinari de recepció i recepció més potent que els dispositius mòbils a causa de l’augment d’abast i són, per tant, més cars. Per a instal·lacions semipermanents o permanents, com ara equipar un vaixell per a la comunicació per satèl·lit, un sistema de comunicació més tradicional pot enllaçar-se amb un sol enllaç de satèl·lit, permetent a diversos usuaris compartir el mateix equip de transmissió.

Wi-Fi

Wi-Fi és una forma de comunicació sense fils de baix consum utilitzada per ordinadors i dispositius electrònics de mà. En una configuració Wi-Fi, un encaminador sense fils serveix de concentrador de comunicació, enllaçant dispositius portàtils a una connexió a Internet per cable. Aquestes xarxes tenen un abast extremadament limitat a causa de la baixa potència de les transmissions, permetent als usuaris connectar-se només a prop d’un encaminador o repetidor de senyal. La connexió Wi-Fi és habitual en aplicacions de xarxa domèstica, permetent als usuaris enllaçar dispositius sense tenir llarga durada de cable i en aplicacions comercials on una empresa pot proporcionar accés a Internet sense fil als seus clients. Les xarxes Wi-Fi poden ser gratuïtes per utilitzar, o els seus propietaris poden assegurar-les amb contrasenyes i restriccions d’accés.